Hufiec ZHP Lubliniec

Chorągiew Śląska

setonUrodził się 16 sierpnia 1860r. w South Shield w Anglii. Ernest pochodził z bogatej, wielodzietnej rodziny, która 1865r. przeniosła się do miasteczka Lindsey w Kanadzie. Od najmłodszych lat  w kanadyjskich puszczach poznawał tajniki przyrody. Kiedy miał 10 lat przeniósł się do Toronto, gdzie uczęszczał do szkoły i kolegium. Tam przez pewien czas miał rozbrat z lasem, gdyż rodzice patrzyli z dezaprobatą na jego zamiłowanie do zwierząt i roślin. Życie młodego Ernesta podporządkowane było Biblii i sprawom religijnym (rodzice Setona byli purystami) oraz nauce. Po ukończeniu Ontario Art School wyjeżdża do Anglii na studia artystyczne na wydziale malarstwa i rzeźby w Królewskiej Akademii Sztuk Pięknych w Londynie.  Po kilku latach w 1881r wraca do Ameryki, wycieńczony, niedożywiony i przepracowany (na cały pobyt w Londynie Ernest otrzymał od rodziców tylko około 400 dolarów, z czego opłacić musiał koszta związane ze studiami, jedzenie, ubranie, itp.). Od 1882 do 1886r. przebywa u brata na farmie. Tam studiuje zoologię, pracuje na farmie, bada przyrodę prowadzi życie myśliwego. W tym okresie również spotyka Indian, traperów, wsłuchuje się w  opowieści o wielkich myśliwych, wodzach. Poznaje ich życie, sposoby polowania, język. W 1885 roku przyjeżdża do Nowego Jorku i po wielu trudnościach otrzymuje zadanie sporządzenia 1000 rysunków do Wielkiego Słownika. Pięć lat później jest już w Paryżu, gdzie studiuje malarstwo i wystawia portrety zwierząt. Tam kończy studia anatomii ssaków. W 1886r. żeni się z Grace Gallatin,a w 1899 roku wraca do Ameryki i publikuje swoją pierwszą książkę "Molly Cottontail" (historia zajączka). W ślad za pierwszą idą następne: "Lobo", "Dzikie zwierzęta, które znałem", "Życie zwierząt Północnej Ameryki", "Życiorys Srebrnego Lisa" i wiele innych. Oczywiście sam wykonuje ilustracje do swoich prac. Mija rok i Seton znajduje to o czym marzył, opuszczoną farmę w pobliżu Nowego Jorku z przylegającym lasem i jeziorem. Sam buduje dom i zakłada w nim  muzeum, w którym znajdowało się ponad 3000 wypchanych zwierząt i ptaków. 1 lipca 1902r. zakłada pierwszy szczep "Woodcraft Indians" (Indianie Puszczańscy). W 1906 roku spotyka się z generałem Baden-Powellem, który staje się jednym z jego doradców (w 1908 r. w Anglii powstaje The Boy Scouts - Powella). Formułuje również zasady swojego systemu: rekreacja (zdrowy wypoczynek), "inteligentne obozownictwo", "samorząd chłopców pod przewodnictwem dorosłych", "magiczny wpływ ogniska obozowego", "puszczański program" (życie na łonie przyrody i za jej pomocą), "odznaki, czyli tzw. "honory" (sprawności), "osobiste odznaczenia za osobiste osiągnięcia", " ideał bohaterski" (czysty, sympatyczny ideał siły cielesnej), "malowniczość we wszystkim" (czar strojów, obrzędów, śpiewu itp.). W 1910 roku zostaje naczelnikiem skautów amerykańskich (Boy Scouts of America - założony przez Dana Bearda w 1909r.) jednak z powodu odmiennych metod pracy rezygnuje z tej funkcji i reaktywuje swoją organizacje pod nazwą "Woodcraft-Chivalry"(Rycerstwo Leśne), którą przekształca w 1917r. w "The Woodcraft League of America" (Puszczańska Liga Ameryki). Zostaje naczelnikiem nowej organizacji jak również światowego Woodcraftu. Aż do samej śmierci w 1946r. (w Santa Fe w USA) stara się wpajać wartości Woodcraftu, podkreślając jego apolityczność i dąży do zjednoczenia jego sympatyków na całym świecie